Géographie

 

Saint-Joseph, commune la plus australe de France, se situe à l’extrême sud de l’île de la Réunion et appartient à l’arrondissement de Saint-Pierre. Elle constitue également, avec ses communes voisines de la Petite-Ile et de Saint-Philippe, le bassin de vie du Sud Sauvage, dont elle abrite 67 % de la population.

La commune de Saint-Joseph s’étend sur 17 850 hectares et compte, d’après les dernières estimations, plus de 34 000 habitants (30 293 habitants au dernier recensement de 1999 - INSEE, RGP, 1999 -). Son territoire est délimité par les ravines Manapany et Basse-Vallée et se déploie « du battant des lames au sommet des montagnes », jusqu’aux portes du volcan. Il est profondément encaissé, entaillé de quatre lits de rivière : la ravine Manapany à l’Ouest, la rivière des Remparts et la rivière Langevin au centre, la ravine Basse-Vallée à l’Est. Entre ces lits de rivière, les trois planèzes qui constituent le territoire communal ne sont accessibles de l’une à l’autre que par le littoral. Ce relief particulier fait que Saint-Joseph souffre d’un enclavement tant interne qu’externe. Ainsi, les différents quartiers des hauts de la commune sont-ils plus volontiers appelés écarts.

La commune de Saint-Joseph possède environ une trentaine de quartiers, dont on peut citer les principaux : Manapany les Bains, Goyaves, Butor, Cayenne, Les Quais, Carosse, Bézaves, les Lianes, la Plaine des Grègues, le Centre-Ville, Les Jacques, Bois Noirs, Bas de Jean-Petit, Jean-Petit, Grand Coude, Langevin, la Passerelle, Grand Galet, Vincendo, Matouta, Parc à Moutons, Jacques Payet, La Crête, etc.

L’isolement de la commune, et du bassin de vie du Sud Sauvage plus généralement, a permis de préserver un art de vivre traditionnel mais également une nature sauvage et riche. Les habitants de cette région sont connus pour leur accent chantant et leur sens de l’accueil.

Enfin sur le plan économique, Saint-Joseph compte environ 52 % de chômeurs, malgré un centre-ville dynamique et des commerçants bien présents. La commune reste cependant très rurale, et se distingue sur le plan agricole, notamment dans la production laitière et l’élevage porcin.

En bref

5ème édition de l’UROI

Rendez-vous à Saint-Joseph les 10, 11 et 12 décembre 2014 pour la 5ème édition de l’Université Rurale de l’Océan Indien à Saint-Joseph.

13 octobre 2014